¿El aceite de oliva es vegano?

Ya sea que esté usando aceite de oliva de baja calidad o aceite extra virgen prensado; algunos veganos optan por evitar este aceite de origen vegetal. ¿Los veganos pueden comer aceite de oliva? ¿El aceite de oliva es vegano? Obtenga más información en nuestra guía completa de nuestra exportación italiana favorita. 

El aceite de oliva ha sido parte de culturas mediterráneas como España, Italia y Grecia durante milenios. Y más recientemente, se ha abierto camino en todo el mundo. 

Este aceite, elaborado con los pequeños frutos verdes del olivo, es un complemento fantástico para cualquier vinagreta o adobo de ensalada. También se usa como uno de los mejores aceites para cocinar a baja temperatura y tiene beneficios comprobados para la salud del corazón. 

Pero, ¿el aceite de oliva virgen extra es vegano?

Muchos veganos eligen consumir aceite vegetal de oliva o vegano en lugar de mantequilla y grasas de origen animal, pero algunos veganos han optado por tachar los aceites veganos de su lista de alimentos aceptables. 

Lea nuestra guía vegana a continuación para obtener más información sobre cómo los productores elaboran el aceite de oliva y por qué algunos veganos pueden detenerse cuando deciden consumirlo.

 

¿El aceite de oliva es vegano?
¿El aceite de oliva es vegano?

¿QUÉ ES EL ACEITE DE OLIVA?

El aceite de oliva es un aceite rico que se elabora triturando y procesando la pulpa de aceitunas enteras. El 30 % de la pulpa de una aceituna es grasa, por lo que es fácil extraer una cantidad decente de aceite de estos diminutos frutos verdes. 

¿CÓMO SE HACE EL ACEITE DE OLIVA?

El proceso de extracción de una de las fuentes veganas de grasa más saludables se perfeccionó durante los últimos miles de años. Así es como los productores convierten las aceitunas en el aceite que ves en los estantes de los supermercados. 

  1. Cosecha. Los agricultores podan sus árboles minuciosamente durante la temporada de crecimiento para evitar, en la medida de lo posible, que las aceitunas se magullen y caigan al suelo. Los agricultores recogen aceitunas molidas y las separan en un lote «molido». Luego recogen aceitunas de los árboles para obtener un aceite de mejor calidad. ¡No desperdician aceitunas durante el proceso! Los agricultores deben recoger las aceitunas en su punto máximo de madurez cuando estén doradas. Las aceitunas menos maduras producen un aceite de tonalidad más verde. 
  2. Prensado. Una vez que los agricultores han recogido y clasificado las aceitunas, los productores las colocan en lotes sobre rodillos de acero inoxidable, donde las muelen hasta obtener una pasta, con hueso y todo. Durante el proceso de batido, los productores revuelven lentamente el agua en la pasta para permitir que las moléculas de aceite se agrupen y se concentren. 
  3. Prensado adicional. La pasta de aceitunas concentrada se transfiere a esteras y se vuelve a prensar o se procesa a través de una centrífuga. Esta máquina de rotación rápida separa los restos de pasta de aceituna del agua y del aceite. Luego, el agua y el aceite se separan y el aceite está listo para ser embotellado y vendido. 

¿EL ACEITE DE OLIVA ES VEGANO?

En ninguna parte del proceso de producción de aceite de oliva vemos que se utilicen productos animales, ni que se explote a ningún animal. Ya sea que elija aceite de aceitunas negras o verdes, o diferentes variedades como Koroneiki, Arbequina, Arbosana o Mission, está seguro de consumir estas grasas veganas saludables de origen vegetal. 

Entonces, ¿por qué algunos veganos evitan consumir aceite de oliva?

Algunos veganos encuentran que los procesos de cultivo de aceitunas son demasiado explotadores para el medio ambiente. Si bien el veganismo se enfoca en la explotación de los animales, la definición también se extiende a la explotación del planeta en su conjunto. 

OLIVICULTURA Y MEDIO AMBIENTE

Hay un montón de información sobre los muchos beneficios de la nutrición del aceite de oliva. A medida que la popularidad de la dieta mediterránea ha aumentado fuera de la región, también lo han hecho las ventas de aceite de oliva. 

Aunque el aceite de oliva sigue siendo el aceite de cocina más saludable, lo que alguna vez fue un cultivo producido en lotes pequeños basado en técnicas antiguas, ha evolucionado y la calidad ha disminuido. Ciertos nuevos productores han ingresado al mercado eligiendo maximizar la cantidad de producción para ganar más dinero, sin importar el costo ambiental. 

Los olivos son resistentes a la sequía y no requieren mucha agua para crecer. El rendimiento de las aceitunas aumenta significativamente con más agua, por lo que los agricultores centrados en maximizar la producción utilizan más agua durante la temporada de crecimiento. Esto puede ser especialmente dañino en las (cada vez mayores) áreas con escasez de agua y puede causar sequías en regiones vulnerables. 

Los fertilizantes utilizados para aumentar el crecimiento y el rendimiento de los olivos también pueden contaminar las aguas superficiales circundantes debido a la escorrentía del campo. El cultivo del olivo conduce a la contaminación de las aguas subterráneas debido a la lixiviación de nitrógeno, que puede ser gravemente perjudicial para el suelo, la tierra y la vida acuática. 

Muchos de los pesticidas utilizados no son seguros para el medio ambiente local y, cuando se combinan con técnicas agrícolas modernas, estos dos factores pueden disminuir la biodiversidad del medio ambiente. 

En general, si elige evitar el aceite de oliva en su dieta basada en plantas es una elección personal. Depende completamente de ti. 

Algunos veganos pueden optar por evitar los aceites producidos en masa que siguen estas prácticas agrícolas y, en cambio, optar por producciones pequeñas y de alta calidad que se centren en la sostenibilidad ambiental como una parte no negociable de sus prácticas. 

¿EL ACEITE VEGETAL ES VEGANO?

Al igual que el aceite de oliva, los aceites vegetales están 100% libres de productos animales. En lo que respecta a la sostenibilidad, muchos otros tipos de aceites se enfrentan a los mismos problemas que el aceite de oliva, por lo que es mejor investigar al elegir un aceite de cocina sostenible para su despensa. 

SISTEMA DE CLASIFICACIÓN DEL ACEITE DE OLIVA: ¿QUÉ ES EL ACEITE DE OLIVA VIRGEN EXTRA?

Escuchamos términos como virgen extra o refinado todo el tiempo en el mundo de los aceites de cocina, pero ¿qué significa todo esto? En el caso del aceite de oliva, la calificación que se le otorga depende de la forma en que se procesa. 

Estos son los tipos comunes de aceite de oliva que encontrará:

  • Aceite de oliva virgen extra
  • Aceite de oliva virgen
  • Aceite de Oliva Lampante
  • Aceite de Oliva Refinado
  • Aceite de oliva
  • Aceite Crudo de Orujo de Oliva
  • Aceite de Orujo de Oliva Refinado

¿Es saludable el aceite de oliva?

Todos estos aceites comienzan con Olea Europaea, más comúnmente conocida como la aceituna. Pero no todos son creados por igual. Extra virgen es el aceite de mayor calidad en el mercado y otros grados caen en orden descendente a partir de ahí. 

¿Por qué es suprema la virgen extra?

Es el aceite de oliva mínimamente procesado. Pasa por un proceso de prensado en frío en el que la temperatura nunca supera los 30º C / 86 °F. Este procesamiento cuidadoso crea un aceite de oliva que no solo sabe mejor, sino que también retiene vitaminas esenciales y antioxidantes que combaten los radicales libres. 

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¿CÓMO PUEDO SABER SI MI ACEITE DE OLIVA ES VIRGEN EXTRA?

El proceso de convertirse en un aceite de oliva virgen extra certificado es visto como un sello de honor por parte de los productores, literalmente. En California, los laboratorios analizan cualquier posible contendiente ante un panel de degustación y luego, si pasan la inspección, otorgan a las marcas un sello de aprobación. 

El aceite «virgen» simplemente etiquetado no cumple con los estrictos estándares de virgen extra, lo que significa que todavía tienen una calidad decente pero pueden tener ligeros defectos de aroma o sabor. 

FRAUDE DE VIRGEN EXTRA: EL MERCADO NEGRO DEL PETRÓLEO

El suministro de aceite de oliva virgen extra es un negocio lucrativo y, desafortunadamente, eso lo hace susceptible a los estafadores. 

Muchos fabricantes cortan el AOVE con aceites de menor calidad para abaratar los costes de producción. Un estudio encontró que el 69% de los aceites «extra vírgenes» de California que se venden en los supermercados no cumplían con los requisitos del título.

¡Tenga cuidado al comprar aceite de oliva virgen extra, y solo gaste mucho dinero si sabe con precisión de dónde proviene su aceite!

VEREDICTO FINAL: ¿EL ACEITE DE OLIVA ES VEGANO?

Desde la perspectiva de los ingredientes, todo el aceite de oliva es de origen vegetal y apto para veganos. Si no le gustan las prácticas agrícolas explotadoras, investigue fuentes potenciales para encontrar un proveedor de aceite de oliva que se alinee con sus valores. 

Y recuerda, si bien el aceite de oliva es uno de los aceites más saludables del mercado, tiene un bajo punto de humo. Si está cocinando a altas temperaturas, es posible que desee intentar  cocinar sin aceite  o utilizar una mejor alternativa en su lugar.


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