¿Las velas son veganas?

Casi todo el mundo puede apreciar una cena a la luz de las velas, velas alrededor de una bañera caliente o una caja de velas de té cuando se va la luz. Sin embargo, muy pocas personas (aparte de los fabricantes de velas) saben realmente de qué están hechas las velas. Entonces, ¿las velas son veganas?

Resulta que hay variedades de velas tanto veganas como no veganas. Algunas velas están hechas de aceites y ceras de origen vegetal, mientras que otras están hechas con grasas y ceras de origen animal. 

A continuación, explicaré la diferencia entre velas veganas y no veganas, para que sepa exactamente qué buscar la próxima vez que salga de compras.

¿Las velas son veganas?
¿Las velas son veganas?

¿Cuál es la diferencia entre las velas veganas y las no veganas? ” 

Las velas existen desde hace miles de años. Los datos históricos actuales sugieren que se originaron en el antiguo Egipto, hace casi cinco mil años. Los egipcios hacían “luces de junco” empapando cañas en grasa animal derretida. 

Más tarde, los romanos desarrollaron la primera vela malvada de larga duración, que se hizo usando una mecha con una combinación de cera de abejas derretida y sebo de res para la cera. 

Por supuesto, ¡ninguno de estos antiguos tipos de velas es vegano! 

Dicho esto, los registros arqueológicos también sugieren que las culturas de todo el mundo estaban experimentando con varias velas a base de plantas al mismo tiempo. 

Esto, por supuesto, plantea la pregunta: “ ¿Cuál es la diferencia entre las velas veganas y las no veganas? ” 

En pocas palabras, las velas veganas están hechas completamente de ingredientes sintéticos y de origen vegetal, mientras que las velas no veganas están hechas de ingredientes derivados de animales e ingredientes sintéticos. 

Aquí hay una tabla rápida que describe los tipos más comunes de velas veganas y no veganas:

Velas VeganasVelas no veganas
Cera de sojaCera de abejas
ParafinaSebo de vaca 

¿Qué tipo de velas no son veganas? 

Hasta hace poco, casi todas las velas no eran veganas. Estaban hechos casi en su totalidad de grasas y ceras de origen animal, ya que eran las más fácilmente disponibles. Las ceras para velas veganas de hoy en día son el resultado de un procesamiento químico que simplemente no existía hace cientos de años. 

Aquí hay un desglose rápido de los dos tipos más comunes de velas no veganas. 

Velas de cera de abeja

La cera de abejas, por mucho, es uno de los ingredientes no veganos más comunes que se usan para hacer velas. Fue utilizado por primera vez por los antiguos romanos y todavía se usa hoy. 

La cera de abejas tiene algunos beneficios clave que la convierten en una excelente base para las velas:

  • No gotea cuando se quema correctamente.
  • Libera iones negativos en el aire, que neutralizan los olores no deseados.
  • es totalmente natural 
  • No produce una llama humeante.
  • Se quema lentamente, lo que hace que la vela dure más

Si bien todo esto es cierto para las velas de cera de abeja, el hecho es que la cera de abeja no es apta para veganos . 

Verá, la cera de abejas no solo nos la dan a los humanos los participantes dispuestos. Se roba de las colmenas de abejas, que usan la cera para construir estructuras de colmenas. Esto, a su vez, permite que la colonia crezca, asegura que todas las abejas y larvas tengan un hogar y brinda protección contra los elementos externos. 

Al tomar cera de abejas de las colmenas, estamos poniendo en peligro a la colonia y dificultando su crecimiento. 

Además, la cera de abejas apoya a la industria comercial de la miel, a la que se oponen la mayoría de los veganos. 

La industria comercial de la miel explota regularmente las colonias de abejas robándoles la miel, que es la principal fuente de alimento de sus larvas. Las abejas adultas también dependen de la miel para mantenerse durante los meses de otoño e invierno, cuando las plantas con flores no producen néctar. 

Por estas razones, tanto la cera de abejas como la miel son productos no veganos. 

Velas hechas con sebo de res o ácido esteárico

El sebo de res es básicamente grasa animal reducida. La grasa animal se cocina hasta que se convierte en una sustancia espesa y cerosa. También contiene un compuesto llamado ácido esteárico , que ayuda a endurecer la grasa hasta convertirla en una cera sólida. 

Los primeros europeos usaban sebo de res para hacer la mayoría de sus velas. Los antiguos romanos cambiaron esto cuando introdujeron las velas de cera de abeja durante la conquista de Europa.

La cera de abejas se quemaba de manera más suave, limpia y eficiente que las velas de grasa animal, por lo que en su mayoría reemplazó al sebo de res. 

Sin embargo, para ahorrar dinero, muchas personas combinarían cera de abejas y sebo. 

Hoy en día, es muy raro ver velas hechas con grasa animal. No son tan eficientes como la cera de abejas, la cera de soya o la parafina, lo que significa que realmente no tiene sentido usarlos como medio. 

Sin embargo, algunas marcas de velas usan regularmente ácido esteárico (que generalmente proviene de la carne de res), ya que ayuda a endurecer la cera y hace que la vela sea más firme. 

Ácido esteárico de origen animal versus vegetal

Este es un buen lugar para mencionar que no todo el ácido esteárico es de origen animal. ¡El ácido esteárico también se puede extraer de grasas vegetales y vegetales naturales! Debido a esto, es posible que encuentre algunas velas aptas para veganos que contengan ácido esteárico. 

Dicho esto, el ácido esteárico de origen animal sigue siendo más común que el ácido esteárico de origen vegetal. Por lo tanto, tenga en cuenta esto y compre en consecuencia. 

¿Qué tipos de velas son veganas? 

Bien, ahora que sabes un poco más sobre qué tipos de velas no son veganas, ¡tomemos unos minutos para ver el lado positivo! Hoy en día, las velas veganas son más comunes que las velas no veganas. 

La grasa animal rara vez se usa para las velas modernas, y la cera de abejas es un producto costoso que generalmente solo se usa para velas caseras o velas de alta gama. 

Estos son los tipos de velas veganas más comunes que encontrarás. 

Velas a base de soja

La cera de soya ha reemplazado en gran medida a la cera de abejas como una forma de cera limpia y de combustión lenta. La soya es 100% de origen vegetal, ya que es literalmente una planta . 

Hacer cera de soya es un proceso interesante. Comienza con soja recién cosechada. Luego, los frijoles se limpian, se descascaran y se secan. Luego, la soja se tritura en copos finos, que se presionan para liberar el aceite. Así es como obtenemos el aceite de soya, que se usa comúnmente para cocinar. 

El problema es que el aceite de soja es un líquido. Para convertir el aceite de soja en cera de soja, el aceite debe hidrogenarse . La hidrogenación implica infundir el aceite con moléculas de hidrógeno adicionales.

Este proceso solidificó efectivamente el aceite en una cera dura. También es el mismo proceso que se usa para convertir el aceite vegetal en “mantequilla” vegana. 

La cera de soya es económica, efectiva y ampliamente disponible, lo que la convierte en una de las bases de cera para velas más comunes en el mundo. 

Velas de cera de parafina

La cera de parafina es tan común (si no más común ) que la cera de soya. La cera de parafina es un subproducto de la producción de petróleo. Cuando el petróleo crudo se extrae de la tierra, es un petróleo espeso y negro que contiene muchos contaminantes.

Luego, el aceite se refina a través de un proceso de múltiples etapas que produce aceite de motor, queroseno, gasolina, combustible diesel y otros lubricantes orgánicos. 

Entre estos derivados del petróleo, la cera de parafina es uno de los primeros en surgir. 

Es una cera espesa que se compone de los aceites más espesos y grasos del petróleo. La cera de parafina tiene un uso muy limitado para otras aplicaciones y es increíblemente barata de producir. Es por eso que es el medio de cera para velas más eficiente y de menor costo. 

Las velas de cera de parafina se queman lentamente, están limpias y tienen poco o ningún aroma natural. Esto lo convierte en un excelente medio para agregar aceites esenciales y aromas de velas. 

¿La cera de parafina es ética? 

Habiendo dicho todo eso, todavía hay algunos veganos que no están de acuerdo con la idea de la cera de parafina.

Esto se debe a que la parafina es un producto de los combustibles fósiles. Los veganos ambientales incondicionales están en gran medida en contra del uso de combustibles fósiles, ya que son insostenibles y, a veces, provocan efectos ambientales negativos, como derrames de petróleo. 

Además, los combustibles fósiles son una de las principales causas de la contaminación por gases de efecto invernadero en nuestro planeta. 

Aunque ciertamente entiendo estas preocupaciones, la cera de parafina, por sí misma, es completamente ética. La cera de parafina no contribuye directamente a la contaminación y, de hecho, se quema bastante limpia. 

Dado el lento declive del mercado de combustibles fósiles, es probable que la cera de parafina deje de usarse en los próximos cien años a medida que la humanidad se aleje de los productos derivados del petróleo. 

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¿Los aromas de velas son veganos? 

Una buena vela se hace con una mecha gruesa y cera limpia de combustión lenta. Sin embargo, la tercera parte de la ecuación es el aroma que se agrega a la cera de la vela. 

Algunos aromas provienen de aceites esenciales naturales, mientras que otros provienen de productos químicos artificiales o extractos de aromas naturales altamente modificados. 

Los aromas que provienen de aceites esenciales naturales o extractos de hierbas son 100 % veganos. Sin embargo, algunos aromas naturales y artificiales pueden no ser veganos debido a las pruebas con animales. 

Es poco probable que las propias empresas de velas estén realizando pruebas con animales. Sin embargo, las plantas de fabricación masivas que sintetizan aromas artificiales bien pueden estar probando en animales. Lo mismo ocurre con los tintes y colorantes artificiales que le ponen a las velas. 

Desafortunadamente, es difícil rastrear el origen de cada aroma artificial y agente colorante que se usa en las velas. A menudo, los productos cambian de manos a través de múltiples proveedores y, a menudo, se vuelven a etiquetar en el proceso. 

Entonces, si quiere estar 100% seguro de que su vela es vegana, yo tomaría la ruta segura y obtendría una vela de aceite esencial con aroma natural. Pueden costar un poco más, pero la mayor calidad vale la pena. 

Conclusión: ¿las velas son veganas y libres de crueldad animal? 

En términos generales, la mayoría de las velas que encontrarás en las tiendas hoy en día son aptas para veganos . Algunas velas de estilo tradicional o caseras pueden estar hechas con cera de abejas no vegana, pero no son tan comunes.

Si quiere estar más seguro de que sus velas son veganas, también le recomiendo comprar velas que tengan un aroma natural con aceites esenciales. 

El jabón es otro producto que tradicionalmente se elaboraba con grasas de origen animal hace cientos de años. Afortunadamente, la mayoría de los jabones actuales no están hechos con subproductos animales


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